Bolivie

Le Salar d'Uyuni

à 3.650 m alt

Cette étendue de sel, vestige d'un lac d'eau de mer asséché, est située à 3 700 mètres d'altitude. Avec une superficie de 12 106 km², il est le plus vaste désert de sel du monde et représente un tiers des réserves de Lithium exploitables  de la planète. Sa formation remonte à 40.000 ans où l'étendue d'eau salée était une partie du Lago Minchin, un lac préhistorique géant. En s'asséchant, il laissa derrière lui deux petits lacs encore visibles, le Lago Poopó et le Lago Uru Uru et deux grands déserts de sel, le Salar de  Coipasa et  le gigantesque Salar  de Uyuni. En Argentine, Salinas Grandes (8.900 km2) mais à 170 m alt et au Chili, le Salar d'Atacama (3.000 m2) à 2500 m alt.


Les réserves de lithium, composant essentiel des batteries électriques, sont actuellement le centre des attentions de plusieurs multinationales, ainsi que du gouvernement. Ce gisement représente un tiers des ressources mondiales et intéresse beaucoup le groupe Bolloré. Le Chili possède le deuxième plus grand gisement avec le salar d'Atacama.
Notre guide Alfredo prétend que les pentagones formés par la croute de sel sont l'effet de la respiration du lithium, n'en déplaise à l'ami Frédéric, et a retiré de ce trou quelques petits cristaux de sel aux formes très régulières.

Sous le salar se trouve un lac salin de faible profondeur, qui se remplit avec les eaux d'écoulement, caché par la croûte solide de sel.


Attente de l'appartion du soleil



L'île de corail d'Incahuasi, couverte de cactus, est isolée dans ce désert salé et très prisée par les touristes.




Ce cactus de 12 m de haut a vécu 1200 ans, mort en 2007



Le sel est exploité, une production annuelle d'environ 25 000 tonnes ne risque pas d'épuiser les 10 milliards de tonnes estimées du gisement. Une activité touristique se développe pour faire découvrir les paysages lunaires de ce site. Un hôtel, situé au centre du lac et entièrement construit en sel, est une curiosité du lieu.



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Toutes les photos en diaporama à agrandir d'un clic


Le Salar d'Uyuni




Trompe l'oeil
difficile de résister à ces petites facéties
sur un tel plateau



Musique:
extrait de cette Vidéo du Choeur de Chambre Accentus, dirigé par Laurence Equilbey


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